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亚马逊新专利曝光,是一条能把人类变成机器人的腕带

来源:机器人网 | 发表日期:2018-02-13
简介:如果你的老板让你戴上一根腕带,它可以追踪你的一举一动。如果它认为你做错事情的话,甚至还会通过轻微振动来对你发出警告,那么你会怎么想?

如果你的老板让你戴上一根腕带,它可以追踪你的一举一动。如果它认为你做错事情的话,甚至还会通过轻微振动来对你发出警告,那么你会怎么想?

如果你的上司可以识别出你在何时停下手边的工作而发牢骚或坐立不安,以及你去上了多久的厕所,那么你会如何应对?

这可能听起来像是反乌托邦小说中的内容,但也可能会成为全球亚马逊仓库工人的真实工作场景。该公司已经成功为这种腕带申请了 2 项专利。目前还不清楚亚马逊是否打算真的去制造出这种跟踪装置,并让员工戴上。

亚马逊新专利曝光,是一条能把人类变成机器人的腕带
图为在美国新泽西州卡特雷特的亚马逊仓库中工作的员工。众所周知,这家电子商务巨头正在内部实验使用新技术,之后会把它们卖到全世界。——《纽约时报》Bryan Anselm

这家正在计划建立其第二个总部的在线零售巨头(最近已列出了 20 个候选城市)以在内部实验使用新技术,之后会把它们卖到全世界而闻名。

亚马逊向来很少透露其专利信息,目前也尚未对本专利作出评论。

但是,亚马逊为腕带申请专利一事涉及到一场关于隐私和安全的全球辩论。亚马逊已经凭借其严格的管理风格发展出一种闻名全球的职场文化。不仅工人,亚马逊已经开始尝试去努力提升白领员工的工作效率,以达到公司的交付目标。

然而,隐私保护倡导者指出,即使使用的是普通的跟踪技术,很多事情也可能会走偏。上周一,科技行业有一款健身 APP Strava 在无意中暴露了美国军事基地的位置,及其在伊拉克和叙利亚地区的人事变动。该 APP 可以允许用户追踪和记录他人的运动数据,查看和比较附近其他跑步者或骑自行车者的数据。

据 GeekWire 报道,亚马逊是在 2016 年提交的专利申请,随后该申请在今年 9 月被发布出来,并于 1 月末通过认证。

从原理上看,亚马逊的专利技术是通过腕带来发射超声波脉冲并利用无线电传输,从而对雇员的手与库存箱之间的位置关系进行追踪,同时该腕带可以提供「触觉反馈」,以引导工人走向正确的存货箱。

亚马逊在专利文件中说,该技术的目标是简化「耗时的」任务,比如响应订单、打包货物以完成快速交付。有了腕带的指导,工人们可以更快地填写订单。

批评者认为,这种腕带会引发人们对隐私问题的担忧,并增加了一种新的工作监视手段。并且,使用这种装置可能会导致员工被像机器人一样对待。

亚马逊现任和前任雇员均表示,该公司已经在仓库中使用了类似的跟踪技术,并表示如果亚马逊施行该专利技术,他们一点都不惊讶。

一位英国地区的前亚马逊仓库工人 Max Crawford 在一次电话采访中说:「在地勤部工作了一年之后,我觉得自己已经加入到了仓库协作机器人的队伍并成为了他们中的一员。」

他描述说,他们必须在 1 个小时内处理数百件物品——速度要求如此之快,以至于有一天,他说,他因眩晕而倒下了。

「没时间去上厕所,」他说道,「你必须在几秒钟之内处理这些项目,然后继续前进。如果你没有达到目标,就要被解雇了。」

他在亚马逊的两个仓库之间来回穿梭了 2 年多,后因健康问题在 2015 年辞职,他说:「我被耗尽了。」

Crawford 先生认为,腕带可以节省一些时间和劳动,但他认为这种追踪行为有点「扰人」,并担心工人可能会受到不公平的审察,比如追踪器会认为他们的手「在错误的时间放在了错误的地方。「他们想把人变成机器,」他说,「机器人技术还不够标准,所以直到现在,他们还将继续使用人类机器人。」

许多公司会为从未被生产出来的产品申请专利。在不断追寻更加高效、动作更加迅速的劳动力方面,亚马逊也不会是第一个这样做的雇主。各个公司正越来越多地将人工智能引入工作场所,以提高生产率、监测员工的行踪。伦敦的一家公司正在开发人工智能系统来标记工作场所中的不当行为,而另一家公司则通过一个通信应用程序来对员工进行跟踪。

在威斯康星州,一家名为 Three Square Market 的技术公司让员工选择是否允许公司在其皮肤下按次序植入微芯片,以便能够无缝地使用公司的服务。

最初,在其里弗福尔斯总部的 80 名员工中,有 50 多名自愿接受微芯片植入。

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